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di Albert Laughter
I Diné, il popolo della Terra dei Canyon
Gli uomini-medicina dei Navajo


Un'intervista con Albert Ride, l’uomo–medicina della generazione futura.

La mia famiglia risale a diverse generazioni. Non fu detenuta in cattività a Fort Sumner. La mia famiglia è cresciuta in quelle che ora si chiamato le Terre dei Canyon. Nel corso degli anni sono stato spesso intervistato da ricercatori delle università ed ho avuto l'opportunità di condividere la mia cultura e di conoscere la loro.
Io ho la mia propria lingua e tradizione, ma vivo tra due culture, la mia e la cultura che ho adottato, la società anglosassone. Attualmente sono un imprenditore, costruisco e vendo case. Mi specializzo nella realizzazione delle case tipiche della nostra cultura, chiamate Hogan. Ci sono anche alcuni hogan ottagonali, con la cupola di forma tradizionale. Secondo lo stile di costruzione tradizionale, gli hogan erano fatti di terra.

Hogan tradizionale di terra.


I nostri modi sono diversi. Noi non siamo un popolo che tramanda una tradizione scritta. Noi non siamo noti per essere scrittori, ma piuttosto come uomini dei simboli. Si può usare un simbolo o un colore per rappresentare un concetto. Quando ci insegnano qualcosa o ci viene mostrato qualcosa, si sente solo una volta - non si sente di nuovo. Se si sente la seconda volta non sarà la stessa che hai sentito per la prima volta e non sarà più un messaggio forte come la prima volta. Questo è il motivo per l'uso dei simboli per rappresentare il significato di importanti insegnamenti.
Anche se abbiamo clan all'interno della nostra tribù, sono solo gli anziani nella nostra famiglia che rispondono alle nostre domande e danno l’interpretazione autentica della nostra tradizione. Quando gli anziani parlano ascoltiamo perché lo spirito parla attraverso di loro, lo spirito è dentro di loro. Quando parliamo con gli anziani, i vecchi spiriti sono con loro e parlano con loro. Questo è il nostro modo di rispondere alle domande dei giovani.

La parola "Navajo"
Sono abituato ad essere chiamato Navajo. E' una parola spagnola che ha un significato che non è piacevole. Significa rinnegato. Noi chiamiamo noi stessi: Diné, come la nostra lingua. E' la nostra identità e il nostro patrimonio. Io preferirei essere chiamato Diné.

Le Cerimonie
Nella mia famiglia sono più o meno l’unico che si mostra, da quando mi è stato chiesto di spiegare le cose per i giovani membri della famiglia. Faccio qualche canto con mio padre, spesso per tutta la notte e assisto mio padre, l'Uomo Medicina, nel suo canto e nella preghiera.
Ci sono circa duecento canti sacri, ma si possono usare solo due o tre dozzine di canti, perché occorre fermarsi quando la grande stella del mattino è in cielo. Noi la chiamiamo la grande stella e, quando appare, a circa metà mattina, ci fermiamo nel canto. Così cantiamo seguendo le stelle. Alcuni canti possono essere cantati solo in mattinata, mentre alcuni possono essere cantati solo da mezzanotte fino al momento in cui la grande stella è alta nel cielo. Abbiamo anche canti per quando il sole arriva e quando il sole è a metà del pomeriggio.

La Guarigione
Nella guarigione, vi sono alcune preghiere che diciamo e queste preghiere sono ripetute da parte del paziente. Egli le ripeterà dopo che le dice loro lo sciamano. Le preghiere sono per guarire qualunque sia il problema è e la sua causa. Forse il problema è il tuono o forse la malattia deriva dalla Madre Terra. Con ogni preghiera speciale ci possono essere offerte speciali. Abbiamo anche l'uso di erbe che vengono prescritte, come nella medicina moderna si prescrivono alcune pillole. Le erbe vengono raccolte solo per una specifica ricetta individuale, relativa a quella specifica malattia. Utilizziamo anche ciò che noi chiamiamo fasci di preghiera. Questi, come le erbe aromatiche, sono specifici pacchetti di preghiere prescritti per condizioni specifiche. Spesso si tiene il polline di mais in un piccolo sacchetto in una mano e nell'altra mano si terrà il fascio di preghiera.


La capanna del sudore, o della purificazione.



Il fascio di preghiera è difficile da descrivere, perché, come i bastoni della preghiera, sono cose sacre e non vogliamo descriverle in dettaglio. Il popolo di Dio, come li chiamiamo, non vuole che queste cose sacre siano rivelate o date via. Noi crediamo che se si dà un po' di queste cose sacre, dedicando loro attenzione, si perdono anche tutti i nostri pensieri e la nostra memoria e il ricordo della nostra razza. Questo è ciò che mio padre mi ha detto. Sono nell'ultima parte del mio apprendistato e sto imparando alcuni canti creativi proprio adesso.
Il canto si inizia in certi periodi. Ci sono canzoni per le donne incinte, per i neonati e per i bambini. Normalmente, per i bambini, vi è il grano di polline che viene offerto come una benedizione. I gesti e la direzione sono importanti. Spingiamo sempre il polline di mais verso il bambino, non dalla parte posteriore o laterale - sempre direttamente verso il bambino. Ecco come mio padre, l'Uomo Medicina, mi ha insegnato, e questo è quanto è stato insegnato da mio nonno che era anche un Uomo Medicina.
Quando facciamo queste cerimonie non le compiamo secondo un calendario. Non abbiamo un giorno come i vostri, dedicato a un santo, o un Sabato o una Domenica. Noi facciamo le cerimonie nei giorni in cui sono necessarie e poi le ripetiamo o continuiamo per due giorni o tre giorni, ma non usiamo i giorni della settimana come marcatori di tempo. Ogni settimana ha un Lunedì e ogni giorno ha l’una o le due, secondo il vostro computo del tempo, così, se proprio lo volete, diciamo che compiamo le cerimonie in due giorni.

Questo è il nostro modo di vita e di comportamento.


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