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di Bob Brier
RITORNO ALLA GRANDE PIRAMIDE
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Il piccolo termometro / bussola attaccato al mio zaino segnava 111 gradi Fahrenheit (quasi 44°C), quando ho iniziato a scalare la Grande Piramide, in cerca di prove su come è stata costruita.
Sappiamo che essa fu la tomba del faraone Khufu (Cheope, per i greci) e che Hemienu, il fratello di Khufu, diresse la sua costruzione circa 4500 anni fa. Ma come i massicci blocchi di pietra calcarea siano stati sollevati è argomento di vivaci discussioni almeno dal sec. V a.C., quando un sacerdote locale disse allo storico greco Erodoto che delle gru erano state utilizzate.
Tutte le teorie correnti - una lunga rampa dritta, una rampa che si avvolge a spirale intorno all'esterno della piramide, o pendoli a bilanciere (usati in Egitto sino a tempi recenti per l'irrigazione di campi) - presentano gravi carenze. Nel numero di maggio / giugno 2007 di ARCHAEOLOGY, l'architetto Jean-Pierre Houdin ed io abbiamo presentato una teoria radicalmente nuova: blocchi di pietra sollevati sino al vertice della piramide su una rampa interna.
Abbiamo fornito quella che abbiamo sentito come una forte prova per la teoria, come spiega un gruppo francese in uno studio degli anni 1980, che ha registrato variazioni di densità della piramide. Anche se i ricercatori non riconoscono la sua importanza, un'immagine del sopralluogo può mostrare una rampa ancora aperta all'interno della piramide, che corre parallela alla superficie esterna della struttura e gira di 90° intorno agli angoli, a spirale, sino alla cima. Nell'articolo, abbiamo suggerito altri metodi non distruttivi di rilevazione, tra cui l'uso di infrarossi e sonar, che potrebbero fornire una prova inconfutabile di una rampa interna. Restiamo fiduciosi che riceveremo il permesso di condurre una simile indagine.


La mia arrampicata era destinata ad indagare su un altro elemento di prova per l'articolo - una tacca a circa 90 metri d'altezza, sullo spigolo nord-est della piramide. Chiaramente visibile da terra, la tacca misura un po' più di 5 metri su ogni lato ed è alta quasi 7 metri. È soltanto il risultato di cedimenti o sottrazioni della pietra, quando i blocchi finemente tagliati di pietra calcarea furono rimossi dalla parte esterna della piramide nell'antichità? Oppure era parte di un sistema studiato per sollevare i blocchi attraverso la rampa interna, i resti di un angolo lasciato aperto nei blocchi che doveva servire a continuare il viaggio fino al prossimo angolo della rampa interna? Uno sguardo da vicino è stato necessario e, durante le riprese d'un documentario per National Geographic Channel (Unlocking the Great Pyramid) sul Plateau di Giza, abbiamo ottenuto il permesso di salire fino alla tacca. Lo sforzo è stato premiato con scoperte che possono aiutare a risolvere questo enigma.
I dettagli di costruzione suggeriscono che questa camera a forma di L dati dalla costruzione della piramide. Alcuni blocchi sono scolpiti in semi-archi a sostenere il tetto e il blocco centrale è stato fissato in sito, come una chiave.



I segni nell'intonaco della camera intorno ai piccoli blocchi mostrano che probabilmente esso fu collocato da dietro il muro da operai in ritirata verso il basso della rampa (zona cerchiata).

(Foto: Gedeon Programme/Dassault Systèmes).



Non volevo rimanere in alto sulla piramide nel calore rovente per troppo tempo, per cui l'inchiesta avrebbe dovuto essere breve. Jean-Pierre mi aveva dato istruzioni su cosa fotografare e misurare. La squadra francese nel 1980 riferì d'aver visto una volpe del deserto scomparire in una fessura vicino alla tacca, così, insieme alla macchina fotografica e al metro per misurare, ho preso una piccola torcia. Con me era un cameraman, un esperto scalatore alpino, che registrava tutto in alta definizione. Abbiamo iniziato la salita in mezzo alla facciata nord, salendo al di sopra dell'ingresso originario della piramide, perché i blocchi d'angolo a nord-est sono grandi e la pietra vi è di scarsa qualità e si sbriciola sotto i piedi. All'altezza di circa 18 metri, ci siamo spostati in orizzontale sino all'angolo nord-est. In alcuni punti le pietre che si squamavano lasciavano soltanto un appoggio di una ventina di centimetri. Per diversi minuti ci siamo arrampicati in silenzio ma, una volta raggiunto l'angolo, il percorso è diventato piuttosto facile, anche nel calore, grazie ad una brezza benvenuta. I blocchi qui sono di circa un metro di altezza, quindi è un po' come salire una scala gigante. In 15 minuti siamo arrivati alla tacca.
La teoria della rampa interna suggerisce che, per il terzo inferiore della piramide, i blocchi siano stati trainati su una corta, semplice rampa esterna. Allo stesso tempo, una seconda rampa è stata costruita all'interno della piramide, per sollevare i blocchi per i due terzi restanti. Questa rampa, a partire dal basso, sarebbe stata messa in uso dopo che il terzo inferiore era stato completato e la rampa esterna aveva adempiuto al suo scopo. Gli uomini che trascinavano i pesanti blocchi di pietra lungo una stretta rampa non potevano facilmente girare in un angolo di 90 gradi, così Houdin propone che la rampa avesse aperture ad ogni angolo, dove un semplice meccanismo di legno potesse girare i blocchi. La tacca a due terzi dello spigolo di nord-est potrebbe segnare un tale punto di svolta, e si trova proprio in un punto in cui Houdin prevede che ce ne debba essere uno.
Mi aspettavo che il pavimento della tacca fosse piano, ma era molto diseguale. Ancora, era di circa 6 metri nella sua più grande ampiezza, come una stanza per far girare i blocchi. Ho preso le foto di tutto ciò che Jean-Pierre aveva chiesto, quindi ho effettuato le misurazioni in modo da conservare le dimensioni per le successive analisi. La grande sorpresa è stata che sul retro della tacca c'era una fessura di circa 50 cm di larghezza e 2 metri di altezza. Ho potuto vedere quella che sembrava una piccola camera, costituita da blocchi grezzi. Mi sono calato in essa e ho trovato la data "1845" dipinta in inchiostro nero su uno dei blocchi (il resto dei graffiti è illeggibile). Questo non era territorio vergine, ma è stato comunque interessante, e non avevo mai visto menzione di ciò nella letteratura sulla piramide. Era uno spazio grande abbastanza a forma di L, con ciascun ramo di circa 4 metri di lunghezza, 2 metri di larghezza e 3 metri di altezza. Non era la rampa interna, ma a che poteva servire una camera di questo tipo così in alto sulla piramide?


Un sondaggio condotto nel 1980 ha registrato una possibile rampa interna (evidenziata in bianco). Dove la rampa gira l'angolo nord-est della piramide (puntino rosso), vi è una tacca nella muratura.




Una camera a forma di L dietro questa tacca è stata utilizzata per far ruotare i blocchi. E' stata chiusa dopo che il lavoro è stato completato.
(Foto: EDF Foundation/Jean-Pierre Houdin; Farid Atiya; Jean-Pierre Houdin / Dassault Systèmes, Microgravimetry).



Nel frattempo ero stato sulla piramide per circa un'ora e stavo iniziando a sentire il calore. Ho preso alcune veloci misurazioni della camera, ho fotografato quello che ho pensato che Jean-Pierre desiderasse, e ho iniziato la discesa. Mentre scendevo lentamente, ho cominciato a pensare a come potesse accordarsi la stanza con la teoria di Jean-Pierre. L'intaglio, con le sue misure e la pavimentazione irregolare, era stato un po' deludente, ma la camera era qualcos'altro. Forse è stata trascurata in tutti questi anni perché l'angolo nord-est è difficile da scalare, o perché non sembrava significativo, se non si pensava in particolare al modo di costruzione della piramide. A me sembrava improbabile che la posizione della camera, appena dietro la tacca, fosse una coincidenza, ma non potevo immaginare quale fosse il suo scopo.
Nella parte inferiore ho avuto da concentrarsi sul mio piede sulle cenge che diventavano più ristrette e meno sicure. Potevo vedere Jean-Pierre attesa per me al di sotto e desideravo dirgli della scoperta, ma ho dovuto andare molto lentamente.
Al ritorno in albergo, Jean-Pierre guardava con eccitazione le foto. Pensava che tutto si accordasse con la sua teoria della rampa interna, anche la ruvidità della pavimentazione e la camera dietro la tacca. Quando ha provato a spiegare tutto questo al mio cervello di non-architetto, stava già progettando un modello al computer con la camera e la tacca, che rivelasse come esse potessero essere state utilizzate in tempi antichi.
Poche settimane più tardi, Jean-Pierre ha richiamato il suo primo disegno della camera dove tracciava alla rampa interna. Il passo successivo è stato quello di creare un modello al computer, lavorando come prima, con gli ingegneri di Dassault Systèmes, una società francese che sviluppa software 3-D per la progettazione e il collaudo dei prodotti. Hanno studiato le foto e le misure che avevo preso e i 20 minuti di filmati ad alta definizione, e prodotto la loro simulazione al computer, con un me in miniatura, in pantaloni cachi e una maglietta blu.
Il modello suggerisce che la camera a forma di L si trovi effettivamente presso l'intersezione di due tratti della rampa interna, dove i blocchi dovevano essere ruotati di 90 gradi prima di salire lungo la prossima faccia. Quando la piramide era quasi completata, e quasi tutti i blocchi di pietra calcarea bianca erano stati posti in essere, uno degli ultimi compiti per i costruttori è stato quello di riempire le tacche che erano state lasciate aperte per fornire lo spazio per ruotare i blocchi. La stanza a forma di L è stata creata in modo tale che i lavoratori avessero lo spazio per portare blocchi dalla rampa alla tacca e completare il processo di riempimento.
Dopo che una tacca era stata riempita, l'uscita dalla rampa per la camera a forma di L era murata da dentro, con blocchi e malta. Le tacche superiori sono state riempite in primo luogo, mentre i costruttori procedevano verso il basso della piramide. Questo potrebbe spiegare la curiosa dichiarazione di Erodoto che "le parti più alte fossero state finite prima, e poi si procedeva a finire quello che è accanto a loro, e infine hanno finito le parti in prossimità del suolo e gli strati più bassi".
La presenza di camere di piccole dimensioni, aperte dietro ogni tacca, spiegherebbe il motivo per cui il sondaggio microgravimetrico del 1980 ha indicato che i quattro bordi della piramide sono di una densità inferiore rispetto al resto. Il team francese non trovava alcuna spiegazione, ma le piccole stanze dietro ogni tacca potrebbero essere la risposta.
Inoltre, un più attento esame delle foto e video ad alta definizione ha rivelato alcuni importanti dettagli circa la camera a forma di L. Alcune delle pietre che sostengono il soffitto sono state tagliate parzialmente ad archi, e un blocco è stato chiaramente messo a punto come un elemento per completare il soffitto. Ciò indica che la stanza è stata progettata e costruita, e non è semplicemente il risultato di pietre portate via (che in ogni caso non avrebbero potuto essere rimosse attraverso le cornici larghe soltanto 50 cm). Infine, la malta tra i blocchi che sembrano sbarrare la strada alla rampa esce nella camera, come sarebbe il caso solo se i blocchi fossero stati spinti nella camera dalla rampa di seguito. Se non altro, questi dati suggeriscono fortemente che la camera risale al tempo della piramide della costruzione, e si inseriscono perfettamente con la teoria della rampa interna.
Ora, coloro che restano scettici circa la teoria dovranno mettere a punto una migliore spiegazione per la presenza della sala, così come i risultati del sondaggio microgravimetrico del 1980. Se e quando l'esistenza della rampa interna sarà confermata per mezzo di una delle tecniche di controllo non distruttive di cui sopra, il modo migliore per entrare nella rampa sarebbe quello di eliminare uno o due dei blocchi di chiusura nel passaggio tra la rampa e la camera a forma di L, per permettere un esame diretto della rampa.

Bob Brier è Senior Research Fellow presso il CWPost Campus della Long Island University e redattore di Archaeology.
E' coautore con Jean-Pierre Houdin del “Segreto della Grande Piramide”.
Per ulteriori informazioni su come la Grande Piramide è stata costruita, potete visitare

archaeology.org/0705/etc/pyramid.html e www.3ds.com/khufu.

© 2009 by the Archaeological Institute of America
www.archaeology.org/0907/etc/khufu_pyramid.html


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