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di Paul Rincon, reporter scientifico, BBC News
IL RAGAZZO DI STONEHENGE
proveniva dal Mediterraneo

28 settembre 2010


Il ragazzo era sepolto con circa 90 grani d'ambra.


Analisi chimiche sui denti dello scheletro trovato in un’una antica sepoltura vicino a Stonehenge indicano che la persona nella tomba aveva vissuto, nell’età dello sviluppo, nell’area del Mar Mediterraneo.
Le ossa appartengono ad un adolescente morto 3550 anni fa e sepolto con una collana d’ambra come carattere distintivo.

“La posizione della sua sepoltura, il fatto che si trovi vicino a Stonehenge, e la collana, tutto suggerisce che si trattasse di un personaggio significativo".
Professor Jane Evans, del British Geological Survey

Le conclusioni provengono dall'analisi delle diverse forme dell’ossigeno e dello stronzio conservati nello smalto dei denti.
Analisi compiute su uno scheletro precedentemente trovato vicino a Stonehenge avevano mostrato che anche quella persona proveniva da lontano.
I risultati saranno discussi in un simposio scientifico a Londra per celebrare il 175° anniversario del British Geological Survey (BGS).
Il "Ragazzo con la collana d'ambra", come è noto agli archeologi, è stato trovato nel 2005, circa 5 km a sud–est di Stonehenge, in Boscombe Down.
I resti del ragazzo sono stati scoperti vicino a un tumulo sepolcrale dell’Età del Bronzo, durante lavori stradali legati alla realizzazione di alloggi militari.
"Aveva 14 o 15 anni e fu sepolto con questa bella collana", ha detto la professoressa Jane Evans, capo della scienza archeologica per il BGS.
"La posizione della sua sepoltura, il fatto che è vicino a Stonehenge, e la collana, tutto suggerisce che fosse un personaggio importante".
Il Dr Andrew Fitzpatrick, della Wessex Archaeology, ha sostenuto questa interpretazione: "le collane d’ambra non sono reperti comuni", ha detto a BBC News.
"La maggior parte degli archeologi direbbero quando trovano tombe così... che persone che possono avere questi materiali rari ed esotici sono persone di una certa importanza".

Le analisi chimiche
La professoressa Evans ha paragonato Stonehenge nell'età del bronzo a ciò che è oggi l'Abbazia di Westminster – un luogo dove venivano sepolti i "grandi e i buoni".
Lo smalto dei denti si forma nei primi anni del bambino, e memorizza un’impronta chimica dell'ambiente in cui l'individuo è cresciuto.


L'ambra per fare le perle proveniva quasi certamente dal Mar Baltico.

Due elementi chimici presenti nello smalto – ossigeno e stronzio – esistono in diverse forme, o isotopi. I rapporti di questi isotopi che si trovano negli smalti sono particolarmente importanti per gli archeologi.
La maggior parte dell’ossigeno nei denti e nelle ossa proviene dall'acqua potabile – che è a sua volta derivata da pioggia o neve.
l'acqua potabile contiene una percentuale maggiore di ossigeno pesante (O –18) rispetto all'ossigeno legero ( O –16) che nei climi freddi. Quindi, il confronto del rapporto isotopico dell'ossigeno nei denti con quello dell’acqua potabile delle diverse regioni è in grado di fornire informazioni sul clima in cui è stata allevata una persona.
La maggior parte delle rocce contiene una piccola quantità di stronzio (Sr), e il rapporto tra gli isotopi stronzio 87 e stronzio 86 varia in base alla geologia locale.
Il rapporto isotopico dello stronzio nei denti di una persona è in grado di fornire informazioni sulla struttura geologica in cui l'individuo ha vissuto nell'infanzia.
Unendo le tecniche, gli archeologi possono raccogliere dati che indicano la regione in cui una persona può essere cresciuta.
Test effettuati diversi anni fa su un altro scheletro conosciuto come l’ "Arciere di Amesbury" dimostrarono che era cresciuto in un clima più freddo di quello della Gran Bretagna.
L'analisi degli isotopi di stronzio e di ossigeno dei denti aveva rivelato che la sua nascita e l'infanzia si erano svolte probabilmente nelle Prealpi della Germania.


La gente andava in visita a Stonehenge da lontano durante l'Età del Bronzo.

"L'analisi degli isotopi dello smalto dei denti di entrambe queste persone dimostra che i due individui avevano origini diverse, il che evidenzia la diversità delle persone che venivano a Stonehenge da tutta Europa", ha detto la professoressa Evans.
L'Arciere di Amesbury è stato scoperto a circa 5 km da Stonehenge. L’epoca della sepoltura era quella dell’Età del rame ricco o all'inizio del Bronzo, e conteneva alcuni dei primi oggetti di oro e rame che si siano trovati in Gran Bretagna. Visse circa 4300 anni fa, circa 800 anni prima del ragazzo di Boscombe Down.
L'arciere arrivò in un momento in cui la metallurgia stava prendendo piede in Gran Bretagna, era un operaio metallurgico, il che significava che possedeva un’abilità rara.
"Vediamo l'inizio dell'età del Bronzo come un periodo di grande mobilità in tutta Europa: persone, idee, oggetti sono tutti in movimento molto veloce per un secolo o due", ha detto il dottor Fitzpatrick.
"Al momento in cui il ragazzo con la collana d’ambra fu sepolto, in realtà, non vi sono nuove tecnologie in arrivo [in Gran Bretagna]... Abbiamo bisogno di capire perché i gruppi di persone – perché questo è un ragazzo – si muovessero per compiere un così lungo viaggi".
Ha speculato inoltre: "Essi potevano essere in viaggio all'interno di gruppi familiari... Essi possono essere venuti a visitare Stonehenge perché era un luogo incredibilmente famoso e importante, come lo è oggi, ma non sappiamo la risposta".
Altre persone che hanno visitato Stonehenge da lontano furono gli Arcieri di Boscombe, trovati in una tomba collettiva dell'età del bronzo. L'analisi degli isotopi suggerisce che queste persone potessero provenire dal Galles o dalla Bretagna, se non da più lontano.
La ricerca è in corso di pubblicazione in una raccolta di saggi di ricerca su Stonehenge.

Fonte: http://www.bbc.co.uk/news/science–environment–11421593


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