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di Simon Tomlinson
PESCATORI PREISTORICI D'ALTO MARE
I nostri antenati praticavano la pesca d'altura 42000 anni fa


• Resti di più di 2.800 pesci rinvenuti in una grotta a Timor Est
• Mostrano che gli esseri umani erano capaci di catturare pesce in rapido movimento, come il tonno, molto prima di quanto si pensasse
• Gli archeologi hanno anche scoperto l’amo da pesca più antico del mondo

Gli archeologi hanno scoperto che gli esseri umani praticavano l'arte di catturare pesci d’acque profonde in rapido movimento, come il tonno, più di 40.000 anni fa.
Un team di esperti australiani ha scoperto la prova in una piccola grotta nella parte orientale di Timor Est, a nord dell'Australia, che conteneva le lische di oltre 2.800 pesci.
Alcuni di tali pesci erano stati catturati fino a 42 mila anni fa.


Emozionante scoperta: scheletri di pesce e ami in uno scavo archeologico in una grotta di Timor Est, che ha mostrato che gli uomini preistorici erano abili a catturare i pesci in acque profonde.


Hanno anche scoperto i primi ami da pesca conosciuti del mondo, fatti con conchiglie e databili tra 23.000 e 16.000 anni fa, durante gli scavi presso il sito della grotta Jerimalai.
I risultati, pubblicati sull'ultimo numero della rivista Science, derivano dal lavoro svolto dalla professoressa Sue O'Connor del College of Asia and the Pacific at the Australian National University.
La professoressa ha detto che l'uomo preistorico possedeva competenze marinare di alto livello e, implicitamente, la tecnologia necessaria per compiere traversate oceaniche e raggiungere l'Australia.
Ha detto: 'Il sito che abbiamo studiato conteneva più di 38.000 frammenti di lische di pesce, corrispondenti a 2.843 singoli pesci che risalgono a 42000 anni fa.
'Quello che il sito di Timor Est ci ha dimostrato è che i primi uomini moderni nel sud-est asiatico avevano competenze marittime incredibilmente avanzate.
'Essi erano esperti nel catturare tipi di pesce che non è facile prendere anche oggi - di pesce come il tonno. E 'una scoperta molto eccitante.'
Un amo da pesca è stato trovato anche presso il sito, ma O'Connor ha detto che non era probabile fosse utilizzato per la pesca d'altura.
'Questo è, crediamo, il primo noto esempio di un amo da pesca e dimostra che i nostri antenati erano abili artigiani e pescatori', ha detto.
'Gli ami del tipo di quello ritrovato non sembrano adatti per la pesca in mare aperto, ma è possibile che quegli uomini sapessero costruire anche altri tipi di ami.'
Ciò che è ancora sconosciuto è come esattamente quegli uomini antichi fossero in grado di catturare il pesce in rapido movimento nelle profondità oceaniche.
I tonni possono essere catturati con reti da pesca a traino o ami disposti su lunghe linee attraverso l'acqua, ha detto O'Connor.
'Semplici dispositivi per raggruppare il pesce, fatti di parti di legno collegate, possono essere utilizzati anche per attirarli. Quindi essi potevano essere catturati con ami o nelle reti', ha detto.
'In ogni caso sembra certo che quelle persone sapessero usare una tecnologia molto sofisticata e imbarcazioni per pescare in mare aperto.'
Ha aggiunto che i reperti possono far luce su come i primi abitanti dell'Australia arrivassero sul continente, poiché solo le imbarcazioni d’alto mare potevano essere utilizzate per pescare nelle profondità dell'oceano.
'Sappiamo da molto tempo che gli antichi popolatori dell'Australia dovevano essere in grado di percorrere centinaia di chilometri via mare, perché hanno raggiunto l'Australia almeno 50.000 anni fa,' ha detto O'Connor.
'Quando osserviamo le imbarcazioni che gli indigeni australiani utilizzavano al momento del contatto con gli europei, invece, si trattava soltanto di realizzazioni molto semplici, come zattere e canoe.
'Così è sempre stato incomprensibile come la gente potesse essere arrivata sino a qui in una data così precoce. Questi nuovi reperti della grotta di Jerimalai aiutano molto per risolvere il puzzle.'

Fonte: Daily Mail, 25 novembre 2011.


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