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di Tia Ghose, LiveScience Staff Writer
SCHELETRI DELL’ETÀ DELLA PIETRA NEL DESERTO DEL SAHARA



Gli archeologi hanno scoperto 20 scheletri dell’Età della Pietra nel deserto del Sahara. Le sepolture hanno attraversato migliaia di anni, il che suggerisce che il luogo fosse a lungo un cimitero per la gente locale.
CREDITO: Mary Anne Tafuri


Gli archeologi hanno scoperto 20 scheletri dell'età della pietra in ed intorno a un riparo di roccia nel deserto del Sahara in Libia, secondo un nuovo studio. La data di tali scheletri è tra 8000 e 4200 anni fa, il che significa il luogo di sepoltura è stato utilizzato per millenni.
"Deve essere stato un luogo di memoria", ha detto la co-autrice dello studio Mary Anne Tafuri, archeologa presso l'Università di Cambridge. "Le persone nel corso del tempo hanno mantenuto l’usanza di seppellire là la loro gente, gli uni sopra gli altri, generazione dopo generazione".
Circa 15 donne e bambini sono stati sepolti al riparo della roccia, mentre cinque uomini e giovani sono stati sepolti sotto cumuli di pietre giganti, chiamati tumuli, fuori dal riparo, durante un periodo successivo, quando la regione si trasformò in un deserto.
I risultati, che sono dettagliati nel numero di marzo del Journal of Anthropological Archaeology, suggeriscono che la cultura sia cambiata con il clima.

Millenni di sepolture
Da circa 8000 a 6000 anni fa, questa regione del deserto del Sahara , chiamata Wadi Takarkori, era piena di vegetazione stentata e macchie di verde stagionale. La splendida arte rupestre raffigura l’antica pastorizia con animali, come le vacche, che richiedono molta più acqua per pascolare di quanta non possa sostenere l'ambiente corrente, ha ricordato Tafuri.
Tafuri e il suo collega Savino di Lernia iniziarono gli scavi del sito archeologico tra il 2003 e il 2006. Nel sito stesso, gli archeologi hanno scoperto capanne, ossa di animali e vasi con tracce dei primi prodotti lattiero-caseari fermentati in Africa.
Per datare gli scheletri, Tafuri ha misurato i resti delle concentrazioni di isotopi, o molecole dello stesso elemento con pesi diversi.
Il team ha concluso che gli scheletri furono sepolti oltre quattro millenni fa, e la maggior parte dei resti sotto il riparo roccioso fu sepolta tra 7300 e 5600 anni fa.
I maschi e i giovani sotto i cumuli di pietra furono sepolti a partire da 4500 anni fa, quando la regione divenne più arida. L’arte rupestre conferma la desertificazione del clima, poiché le pitture rupestri cominciarono a raffigurano capre, che hanno bisogno di molta meno acqua per pascolare rispetto alle mucche, Tafuri ha detto.
L'antico popolo viveva non lontano dalla zona dove sono state trovate le sepolture, come si evince da un confronto degli isotopi nello smalto dei denti, che si forma all'inizio nell'infanzia, con gli elementi nell'ambiente vicino.

Un cambiamento culturale?
I risultati suggeriscono che il luogo di sepoltura è stato utilizzato per millenni dallo stesso gruppo di persone. Ha anche rivelato una società divisa.
"L'uso esclusivo di ripari rocciosi per punti di sepolture femminili e di giovani non maturi mostra una divisione permanente basata sul genere", ha scritto Marina Gallinaro, ricercatrice in studi africani presso l'Università di Roma la Sapienza, che non è stata coinvolta nello studio, in una email a LiveScience.
Una possibilità è che durante il periodo precedente, le donne avessero un ruolo più critico nella società, e le famiglie potessero anche far risalire la loro discendenza attraverso la linea femminile. Ma una volta che il Sahara iniziò la sua inesorabile espansione nella regione, circa 5000 anni fa, la cultura è cambiata e la prominenza del potere maschile è aumentata di conseguenza, Gallinaro ha scritto.
L'intera regione è piena di centinaia di siti ancora da scavare, ha detto Luigi Boitani, biologo presso l'Università di Roma la Sapienza, che ha lavorato su siti archeologici della regione, ma non è stato coinvolto nello studio.
"La zona è un tesoro inutilizzato," ha detto Boitani.
La nuova scoperta evidenzia anche la necessità di proteggere la regione fragile, che è stata a lungoproibita agli archeologi a causa della rivoluzione che ha spodestato il dittatore Muammar el Gheddafi.
Takarkori è molto vicino alla strada principale che porta dalla Libia in Niger, così ribelli e altre note figure politiche, come figli di Gheddafi, frequentemente sono passati attraverso questa zona per fuggire dal paese.

Fonte: Live Science, 7 marzo 2013.


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