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di Popular Archaeology
EFFETTI ACUSTICI NELLE COSTRUZIONI PREISTORICHE


Martedě 28 ottobre 2014 - I ricercatori affermano che i fenomeni acustici hanno influenzato l’arte e l’architettura dell’antichitŕ.
Gli uomini antichi collegavano al soprannaturale gli effetti sonori, gli echi delle caverne nell’arte rupestre preistorica e nell’antica architettura monumentale, suggeriscono gli scienziati.
Nel corso di una riunione della Acoustical Society of America a Indianapolis, 27-31 ottobre 2014, Steven J. Waller di Rock Art Acoustics descrive come gli uomini preistorici potrebbero aver interpretato i fenomeni sonori come eventi soprannaturali, e poi ciň si riflesse nella loro cultura con raffigurazioni sulle pareti delle grotte e nell’architettura di pietra. *
"La mitologia antica ha spiegato gli echi emessi dalle bocche di grotte come risposte degli spiriti, cosě i nostri antenati possono aver fatto pitture rupestri in risposta a questi echi e alla loro convinzione che essi riecheggiassero dagli spiriti abitanti nei luoghi rocciosi come grotte o canyon", spiega Waller.
Proprio come la riflessione della luce dŕ l'illusione di vedere voi stessi duplicati in uno specchio, le onde sonore che si riflettono su una superficie sono matematicamente identiche alle onde sonore provenienti da una sorgente sonora virtuale dietro un piano riflettente, come una grande parete rocciosa. "Questo puň portare ad una illusione uditiva di qualcuno che rispondesse dall'interno della roccia", dice Waller.
Echi di applausi possono sembrare simili a zoccoli, come sottolinea Waller, mentre echi multipli all'interno di una caverna possono mescolarsi insieme in un riverbero fragoroso che imita il suono di una mandria impazzita di ungulati.
"Molte culture antiche hanno attribuito un tuono nel cielo a 'dči del tuono ungulati,' quindi ha senso che il riverbero all'interno delle grotte sia stato interpretato come un tuono e abbia ispirato dipinti di quegli stessi dči tuono ungulati sulle pareti delle caverne", dice Waller. "Questa teoria č supportata da misurazioni acustiche, che mostrano la corrispondenza statisticamente significativa tra i siti di arte rupestre e i luoghi con la piů forte riflessione del suono."


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Pitture preistoriche di ungulati in una grotta con riverberi fragorosi, che si trova in Bhimbetka, India. Cortesia S. Waller
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Altre caratteristiche acustiche possono essere state anche male interpretate da culture antiche ignare della teoria dell'onda sonora. Walzer ha notato una somiglianza tra una figura di interferenza e Stonehenge, cosě ha istituito una figura di interferenza in un campo aperto con solo due flauti "ronzanti la stessa nota" per esplorare come potrebbe apparire l’effetto del suono.
"Le regioni tranquille di cancellazione distruttiva dell'onda sonora, in cui l'alta pressione generata da un flauto annulla la bassa pressione dall'altra flauto, hanno dato a soggetti bendati l'illusione di un anello gigante di rocce o « pilastri » che gettano ombre acustiche", dice Waller.
Ha viaggiato in Inghilterra e ha dimostrato che Stonehenge effettivamente irradia ombre acustiche che ricreano lo stesso schema di interferenza. "La mia teoria che i modelli di interferenza musicali siano serviti da prototipo per cerchi di pietre megalitiche - molti dei quali sono chiamati Pipers Stones, č supportata da antiche leggende di due zampognari magici che allettavano le fanciulle a ballare in cerchio e le trasformavano in pietre", ha notato.


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Stonehenge, Julie Anne Workman, Wikimedia Commons
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Ci sono diverse importanti implicazioni della ricerca di Waller. Forse la piů importante č quella che dimostra che i fenomeni acustici erano culturalmente significativi per i primi uomini – il che conduce alla conclusione immediata che i paesaggi sonori naturali dei siti archeologici vanno conservati nel loro stato naturale per ulteriori studi e un maggiore apprezzamento.
Le osservazioni e le conclusioni di Waller sono tra un certo numero di altri risultati delle ricerche condotte da parte di altri scienziati che esplorano questo fenomeno. A partire dal 2008, uno studio recente e in corso della massiccia e complessa struttura in pietra di 6000 anni fa, nota come Ipogeo di Hal Saflieni sull'isola di Malta, ad esempio, ha prodotto alcuni risultati rivelatori. Come altri templi preistorici di Malta, questa struttura dispone di corridoi centrali e camere curve. Ma questa struttura č unica in quanto č sotterranea, creata mediante la rimozione di circa 2000 tonnellate di pietra scavate con martelli in pietra e picconi di corno. Parole sussurrate a bassa voce tra le sue mura creano inquietanti echi riverberanti, e un suono fatto o parole pronunciate in alcuni luoghi si fanno sentire in tutti i suoi tre livelli. Alcuni scienziati hanno suggerito, sulla base di sperimentazione di ricerca, che le frequenze di vibrazione di un certo suono, quando il suono viene emesso entro le sue mura, potrebbero anche alterare il funzionamento del cervello umano di coloro che si trovano a portata d'orecchio.


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Vista interna dell’Ipogeo di Hal Saflieni. Помещенеи гипогея, Wikimedia Commons
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Ma l'Ipogeo non č l’unica realizzazione a presentare effetti sonori particolari. Uno studio condotto nel 1994 da un consorzio della Princeton University ha scoperto che il comportamento acustico in antiche camere in siti megalitici come Newgrange in Irlanda e Smithy di Wayland in Inghilterra č caratterizzato da una forte risonanza sostenuta, o "onda stazionaria", in una gamma di frequenze comprese tra 90 Hz e 120 Hz. "Quando questo accade", dice Linda Eneix, Presidente della Fondazione per lo studio degli Antichi Templi, "ciň che sentiamo diventa distorto, misterioso. Il passo esatto di questo comportamento varia con le dimensioni della stanza e la qualitŕ della pietra." Andando piů indietro nel tempo, si indica l'antico sito di Göbekli Tepe in Turchia meridionale (10000 a.C.). Costruito da cacciatori-raccoglitori, il sito č considerato da molti scienziati come situato nella zona di transizione al primo sviluppo dell'agricoltura e del bestiame addomesticato. Situato su una collina, si compone di 20 strutture in pietra rotonde che erano state sepolte. Lo scavo ha rivelato enormi pilastri calcarei eretti, a forma di T. "Nel centro di un tempio circolare," dice, "un pilastro di calcare" canta "quando si fa uno schiocco con il palmo della mano. Ovviamente sono stati fatti a rappresentare un essere umano con una cintura decorata e le mani scolpite in rilievo nella sua vita, e portano simboli inspiegabili nella zona della gola ".


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Vista panoramica di Gobekli Tepe, Rolf Cosar, Wikimedia Commons
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Inoltre, i risultati di un altro studio archeoacustico suggeriscono che i costruttori del centro cerimoniale delle Ande a Chavín de Huántar, risalente a 3000 anni fa, negli altipiani centrali del Perů, praticassero una raffinata arte e la scienza di manipolare il suono con l'architettura per produrre effetti sensoriali desiderati. Con l'aiuto della forma architettonica e del posizionamento, e di suoni emessi da trombe conchiglia, l’ "Oracolo" di Chavín de Huántar "parlava" agli ascoltatori dell'antico centro.
Dice il dottor Miriam Kolar, direttore dello studio ed esperto della percezione umana del suono in contesti culturali: "A Chavín abbiamo scoperto la prova acustica della trasmissione del suono selettiva tra il monolite “Lanzon” del sito e la Plaza circolare: un sistema di filtro acustico architettonico che favorisce a Chavín le frequenze sonore dei pututus [trombe conchiglia] e la voce umana. "
Il Lanzon č una statua sacra o stele raffigurante la divinitŕ centrale dell’antica cultura Chavín. Pensato per essere l’"oracolo" centrale di Chavin per i suoi abitanti, č ospitato in una camera, parte di una serie di passaggi sotterranei all'interno del Tempio Antico del centro cerimoniale e religioso di Chavín de Huántar.
Un condotto centrale fu costruito per collegare l'area del monolito Lanzon con quella della circolare Plaza, un posto importante all'aperto per le attivitŕ cerimoniali. Il condotto č stato specificamente progettato per filtrare e amplificare o condurre una certa gamma di suoni - vale a dire, la gamma speciale emessa dallo strumento Chavín “pututu”. Le ragioni specifiche per questa configurazione acustica non sono del tutto chiare, ma gli studi che coinvolgono soggetti umani nel contesto del sito hanno indicato che gli effetti sonori che ne derivano potrebbe essere correlati a intenzionali effetti percettivi uditivi del suono e dello spazio sugli esseri umani.


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Veduta di Chavín de Huántar Sharon ODB, Wikimedia Commons
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Il Lanzon nella sua camera interna a Chavín de Huántar, Reto Luescher, Wikimedia Commons
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La piazza circolare di Chavín de Huántar, Martin Saint-Amant, Wikimedia Commons
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Che cosa significa tutto ciň? Come si spiegano questi reperti simili, ma cronologicamente, geograficamente e culturalmente diversi?
"Come č curioso che tali diverse strutture antiche, separate cosě tanto nel tempo e dalla distanza, possano avere caratteristiche comuni che implicano una conoscenza sofisticata", osserva Eneix. "Forse ciascuno degli architetti di quei tempi sviluppň separatamente le proprie scoperte, o hanno ereditato un concetto comune da qualche vecchia scuola di apprendimento?"
Gli scienziati non potranno mai avere la risposta a questa domanda, ma le prove accumulate suggeriscono che ci sia una vera e propria storia da raccontare sugli esseri umani e il fascino praticato con il suono.

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Presentazione: "Virtual sound images and virtual sound absorbers misinterpreted as supernatural objects", di Stephen J. Waller, Martedě 28 Ottobre 2014 presso Indianapolis Mariott Downtown Hotel Marriott.

Fonte: Adattato da un comunicato stampa della Acoustical Society of America, con materiale aggiuntivo.
Popular Archaeology, 28 ottobre 2014.


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