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di Heather Pringle
LE ORECCHIE DEI SOLDATI MPERIALI DI TERRACOTTA


La tomba dell’imperatore Qin Shi Huang contiene almeno 7000 soldati di terracotta, realistici,
con armi come spade di bronzo, archi e frecce.
Foto O. Louis Mazzatenta, National Geographic Creative.


Le orecchie degli antichi guerrieri cinesi di Terra Cotta offrono nuovi indizi su come l’imperatore cinese produsse un esercito per l'eternità nella sua tomba.

Il primo imperatore della Cina, Qin Shi Huang, era un uomo ossessionato dalla morte.
Nel 246 a.C. il sovrano adolescente commissionò una tomba enorme arredata con tutto ciò di cui aveva bisogno per la prossima vita, tra cui un intero esercito di guerrieri a grandezza naturale in terracotta, da potenti generali sino a umili fanti. Disposto in formazione di battaglia in fosse vicino alla tomba dell'imperatore, l'esercito di argilla rimase di guardia per più di 2000 anni. Poi, nel 1974, gli agricoltori locali hanno riscoperto il sito, mentre stavano scavando un pozzo.
Da allora, gli archeologi sono stati perplessi su come gli artigiani antichi avessero prodotto i circa 7000 soldati di argilla realistici, fino al loro pizzetto alla moda e alle trecce di capelli intrecciati. Alcuni hanno suggerito che le statue fossero state modellate in modo realistico, copiando i singoli soldati; altri pensano che siano stati assemblati da orecchie standard di argilla, nasi, bocche, e simili al signor giocattolo Potato Head.


I ricercatori hanno combinato le foto in digitale per creare modelli 3D delle orecchie sinistre di 30 delle figure.
Essi hanno scoperto che non ce n’erano due uguali.
Fotografia di O. Louis Mazzatenta, National Geographic Creative.

Recentemente, in un progetto noto come Logistica Imperiale: La manifattura dell'Esercito di Terracotta, un team di archeologi dell'University College di Londra (UCL) in Gran Bretagna e del Museo del sito del Mausoleo dell'Imperatore Qin Shi Huang di Lintong , Cina, hanno operato utilizzando la più recente tecnologia di imaging e altri metodi avanzati per dedurre il processo di progettazione che stava dietro i guerrieri. La squadra anglo-cinese ha preso misure dettagliate dei tratti del viso delle statue, concentrandosi in particolare sulle orecchie. La ricerca in campo criminologico dimostra che le forme delle orecchie sono così variabili tra gli esseri umani che possono essere utilizzate per identificare gli individui.
"Se un ladro preme un orecchio contro una porta o di vetro di una finestra, ciò può essere efficace come un'impronta digitale," dice il membro del team UCL e archeologo Andrew Bevan. Se i guerrieri di terracotta ritraggono persone reali, ogni statua dovrebbe avere le orecchie diverse, come elemento distintivo.
Ma prendere le misure delle orecchie di terracotta era una proposta rischiosa. I guerrieri fragili sono imballati così strettamente nella loro fossa funeraria che muoversi in mezzo a loro con pinze avrebbe potuto danneggiarli. Così il team ha utilizzato la nuova tecnologia digitale nota come la structure-from-motion per creare precise ricostruzioni tridimensionali delle orecchie dei guerrieri.
Per il campione iniziale, i membri del team hanno scelto 30 guerrieri di terracotta e fotografato il lato sinistro della testa a distanza di sicurezza e da un diversi punti di vista. Poi hanno combinato in forma digitale le foto per creare modelli 3D di ciascun orecchio sinistro e misurato le geometrie superficiali complesse di ciascuno.
L'analisi statistica ha rivelato che non esistevano due orecchie del piccolo campione che fossero esattamente uguali. Infatti, il grado di variabilità assomigliava a quello di una popolazione umana. Questo risultato preliminare avvalora l'idea che gli antichi artisti mirassero al realismo.
"Sulla base di questo campione iniziale, l'esercito di terracotta si presenta come una serie di ritratti di veri guerrieri", dice l'archeologo Marcos Martinon-Torres (UCL).
I risultati inoltre si adattano bene con quelli di uno studio del 2003 di John Komlos, uno storico economico tedesco ora in pensione. Komlos aveva misurato le altezze di 734 guerrieri di terracotta per confrontarle con quelle di 150 uomini cinesi misurate a metà del XIX secolo. I risultati, riportati sulla rivista Antiquity, erano di una stretta corrispondenza, suggerendo a Komlos "che le dimensioni delle figure di terracotta potrebbe rappresentare la vera statura fisica della fanteria cinese".
Per perfezionare ulteriormente la ricerca, il team britannico-cinese sta misurando un campione molto più ampio di orecchie di terracotta e l'analisi di altre caratteristiche del viso in modo che possano essere ulteriori dati di riferimento.


"L'esercito di terracotta si presenta come una serie di ritratti di veri guerrieri",
dice uno del gruppo di ricerca.
Fotografia di O. Louis Mazzatenta, National Geographic Creative.


Oggi l’esercito di argilla di Qin Shi Huang si trova quasi a mani vuote, file e file di uomini disarmati. Ma quando gli archeologi cinesi scavavano intorno alle figure, hanno trovato una vasta gamma di armi reali, dalle spade di bronzo e alabarde alle balestre e circa 40.000 punte di freccia, che spesso erano raggruppate in gruppi di un centinaio per adattarsi in una faretra.
Per raccogliere indizi circa la loro produzione, l'archeologo Xiuzhen Li, dell’ UCL e del museo del sito Mausoleo, e altri membri del team hanno misurato un ampio campione di armi, hanno analizzato la composizione chimica del loro metallo, e studiato le piccoli iscrizioni cesellate sulle loro superfici.
I risultati hanno rivelato qualcosa di sorprendente. Inizialmente, i membri del team hanno ipotizzato che gli armaioli producessero le armi con un sistema di catena di montaggio simile a quello sviluppato dalla casa automobilistica americana Henry Ford. In questo scenario, operai specializzati avrebbero continuamente prodotto una parte di una punta di freccia in bronzo, per esempio, o una freccia di legno e bambù e poi inviato i loro prodotti ad una catena di montaggio. Lì, i lavoratori ne avrebbero assemblato le parti per creare un unico tipo di arma.
Ma la composizione chimica delle frecce indicò un quadro diverso. Ogni pacchetto aveva una firma chimica distinta, leggermente diversa da quelle dei fasci vicini. Questo suggerisce fortemente che gli armaioli di Qin Shi Huang operassero in un sistema di "produzione cellulare", simile per certi aspetti a quello lanciato da Toyota per la produzione di automobili. Invece di rendere monotona la stessa singola parte per una catena di montaggio, i produttori di armi imperiali erano probabilmente artigiani versatili che lavoravano in piccoli laboratori sparsi, producendo le armi dall'inizio alla fine.
Ogni armaiolo era considerato, tuttavia, per quello che aveva prodotto. Molte delle piccole armi presentano simboli cesellati simili a marchi. Lance più grandi, alabarde e spade presentano iscrizioni più dettagliati che hanno registrato l'anno in cui sono state fatte ed i nomi di ogni persona nella catena di comando responsabile per la loro fabbricazione.
Questo permetteva ai funzionari imperiali di rintracciare chiunque producesse armi difettose per infliggere "sanzioni dure", dice Bevan. L'imperatore aveva stabilito il suo vasto regno con pugno di ferro, una volta condannando più di 460 studiosi ad essere sepolti vivi per il possesso di libri proibiti.


Un archeologo spazzola dal fango uno dei guerrieri che montavano la guardia
alla tomba dell'imperatore, che deve ancora essere scavata.
Fotografia di O. Louis Mazzatenta, National Geographic Creative.



Le Tombe della Famiglia Imperiale

Durante l'esplorazione della vasta necropoli di Qin Shi Huang, gli archeologi hanno scoperto altri tesori di terracotta, tra cui figure a grandezza naturale di acrobati, ballerini e altri artisti. Ma i ricercatori devono ancora esplorare i segreti oscuri del vero e proprio tumulo dell'imperatore.
Quasi un secolo dopo la morte di Qin Shi Huang, lo studioso cinese Sima Qian ha descritto come i lavoratori riempito la tomba dell'imperatore con le rappresentazioni, opere d'arte tra cui rare di corpi-celesti che potevano disintegrarsi se la tomba fosse stata aperta.
Inoltre, si dice che l'imperatore abbia pianificato una morte orribile per chi avesse osato disturbare il suo sonno. Secondo la storia di Sima Qian, la tomba imperiale serviva come una trappola gigante, attrezzata con balestre e bagnata da fiumi di mercurio tossico.
Per il prossimo futuro, in ogni caso, Qin Shi Huang continuerà a riposare in pace.

Fonte: National Geographic, Pubblicato 14 novembre 2014.


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